Drones: hobby o negocio

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Un drone es un vehículo aéreo no tripulado (llamado generalmente  UAV por las siglas en inglés de Unmnaned Aerial Vehicles)  que puede ser controlado remotamente, incluso con un teléfono inteligente;  o volar de manera autónoma con planes de vuelo controlado por software, el cual trabaja en conjunto con el Sistema de Posicionamiento Global (GPS).  Algunos lo consideran como un robot volador. Han alcanzado una gran popularidad en el mercado consumidor, como ejemplo de esto podemos citar un reporte de Forbes Media, el cual dice que se han vendido 127,000 drones en eBay desde marzo del 2014.

Aunque los drones son populares en la actualidad, recordemos que hace años existen los vehículos aéreos a control remoto (RC), como los pequeños aviones y helicópteros, que caen en la categoría de UAV y son los precursores de  los modelos actuales de drones. Por el uso de los motores  podemos distinguir entre los drones de ala fija, parecidos a los aviones; y los que usan varios rotores, de éstos los más conocidos son los cuadricópteros. Los drones pequeños funcionan con baterías eléctricas recargables.

Actualmente podemos señalar tres tipos de UAV:

1.- UAV de uso especializado, generalmente militar, de alto costo.

2.- UAV para uso comercial. Usados para filmaciones de películas, video y fotografía de eventos.

3.- UAV recreativos.  Para aficionados. Se producen en masa y son de bajo costo.

 

Los drones se usan en operaciones de búsqueda y rescate; vigilancia; monitoreo de tráfico; monitoreo del clima, mediciones; combate de incendios; y entre los usos más populares están la fotografía aérea y la filmación de eventos y películas desde el aire. Pero cada día aparecen nuevos usos, como el proyecto de la dominicana Paola Santana, Matternet, que está creando una red de drones para transportar paquetes que contengan medicinas y alimentos en zonas remotas donde no hay carreteras.

 

El negocio de los drones en RD

En nuestro país el principal uso de los drones es para la fotografía y video, ya sea con fines comerciales o de hobby. Es casi obligatorio para cualquier fotógrafo profesional o empresa que filme eventos contar con uno o varios  drones para agregar capturas aéreas a su catálogo de servicios. Para conocer desde el punto de vista comercial cómo funciona el negocio de los drones hablamos con Lisandro Suero, de Producciones 100 Degrees, quienes son uno de los principales proveedores de servicios profesionales de filmación aérea.

¿Cuáles son las empresas dominicanas especializadas en filmación con drones? Lisandro cuenta que  los pioneros ofreciendo servicios de captura aérea iniciaron en el 2012, la empresa Helicamrd de Santiago,  y luego Aerocam RC. Empezaron  operando con helicópteros y aviones a control remoto y posteriormente luego pasaron a usar los cuadricópteros. Otras empresas dominicanos son  Rental Vision; Skylive; Vialx con sede en Moca; y por supuesto, Productions 100 Degrees. Todavía no hay competencia extranjera, todos los proveedores son locales y les ofrecen servicios a empresas productoras que vienen al país y necesitan captura aérea.

En cuanto a las tarifas aproximadas, hay dos modelos de cobro: uno por tiempo (de 15 a 20 minutos por autonomía de vuelo), con lo que por hora de vuelo el rango va de 13,000 a 15,000 pesos. El otro modelo es por evento y se negocia partiendo de una tarifa base que tiene el proveedor.

Generalmente se le entrega al cliente video y fotos. Algunos clientes editan ellos mismos sus videos y  otros prefieren que se lo entreguen ya listo. Lo común es que se provean videos cortos para redes publicarlos en Redes Sociales y un video con resumen completo más fotografías seleccionadas.

Los principales clientes son las productoras de eventos artísticos y deportivos, empresas licoreras, los organizadores de bodas, y agencias productoras de comerciales.  Aunque se puede pensar que el sector  inmobiliario la filmación aérea es una herramienta de venta excelente, Lisando dice que todavía hay muy poco uso en este sector, hay algunas iniciativas de empresas que ofrecen servicios a bienes raíces, principalmente en las Terrenas. La filmación aérea tiene mucho potencial en diferentes sectores, como el  ganadero, industrial, y el sector eléctrico. El uso de drones en las películas locales le ha dado un matiz diferente. Le ha dado novedad y causa impresión. Ya hay empresas registradas en la Dirección General de Cine para ofrecer servicios de filmación aérea.

Para quien quiera iniciar en el mundo de los drones comerciales en República Dominicana está la parte fácil, que es comprar los equipos, tales como el Drone, los transmisores, el FPV, la cámara, y el soporte o estabilizador de la cámara. Los precios para drones que se usan con fines recreativos andan de US$ 400 a US$ 700 por los aparatos más sencillos, sin cámara; y entre US$ 700 a US$ 1,200 con cámara. Los drones de uso profesional cuestan por encima de los US$ 2,000, influye en el precio la calidad de la cámara, capacidad de carga y autonomía de vuelo, entre otras cosas.

Pero luego se necesita una persona que sepa controlar el vuelo de estos equipos,  y no hay cursos o entrenamientos formales para volar drones. Según Lisandro, las personas aprenden por su cuenta o con la ayuda de alguien que ya tiene experiencia.

Hasta el momento en nuestro país no se necesita ningún permiso gubernamental para permiso para volar drones, aunque las autoridades han dicho que iban a regular esta actividad. Incluso las mismas empresas han planteado normas, especialmente sobre donde no se puede volar este tipo de aparatos, como aeropuertos y en donde puedan poner en riesgo la vida de personas o afectar la privacidad.

Finalmente Lisandro quiere llamar la atención sobre algunos temas que deberían tomarse en cuenta para mejorar la actividad de los drones en el país. No hay control de la cantidad de equipos que se introducen en el país, en España se registran a los operadores de drones. Los drones no son juguetes, son equipos profesionales, hay que tener disciplina para operarlos, las aspas son peligrosas y pueden causar heridas al operador y al público.

Comunidad Dominicana de usuarios de drones 

Todavía no  hay asociación profesional de usuarios de drones pero hay comunidades. Los interesados en la actividad de los drones en República Dominicana pueden seguir en Instagram a @VolandoRD, que es la principal comunidad  de entusiastas de drones, tiene más de  41 mil seguidores y han posteado más de 400 fotos de todo el país.  Otra cuenta a seguir en Instagram es @100Degreesp, que tiene excelentes fotos aéreas y videos de varios eventos artísticos multitudinarios, como conciertos celebrados en el Estadio Olímpico.  También hay un grupo en Instagram llamado @BestAngleRD, encabezado por José Gratereaux, para compartir fotos y videos tomados con drones. Los pilotos de drones tienen un Grupo en Facebook  llamado Multicópteros Dominicanos, pero es cerrado, se debe solicitar la admisión.

Construcción de drones para aficionados

Existe una comunidad para los que quieran construir sus propios vehículos aéreos no tripulados (UAV): DIY Drones (http://diydrones.com). Los principiantes en el tema pueden aprender a cómo empezar desde cero en el mundo de la fabricación de UAV.  Aquí se puede adquirir piezas, software y documentación para construir aparatos en la plataforma Ardupilot Mega (APM), un sistema de código abierto creado por la comunidad DIY.

En República Dominicana las empresas Hub MakerSpace y Robotech (http://robotechrd.com),dirigidas por Roniel Guzmán, cuentan con los equipos y tecnología para ensamblar drones de tipo recreativo, incluso tienen impresoras 3D para fabricar el fuselaje y otras piezas en plástico.

Fabricantes de Cuadricópteros

Según el sitio QuadcopterHQ.com, estos son los principales fabricantes de drones tipo cuadricóptero. La mayoría de ellos están basados en China y en Estados Unidos. Tienen diferentes modelos, desde los drones recreativos hasta los de uso profesional, los  interesados en adquirir uno pueden encontrar el rango de precio que se ajuste a su presupuesto.

  • DJI innovations, fabricantes de los Phantom. http://www.dji.com
  • Parrot, fabricante de AR.Drone 0 y Bebop. http://www.parrot.com/usa
  • 3D Robotics, fabricante del Solo. http://3drobotics.com
  • Syma Toys, fabricante de Syma X1. http://www.symatoys.com
  • Blade, fabricante del Nano QX. http://www.bladehelis.com
  • Walkera, fabricante del QR Ladybird. http://www.walkera.com/en
  • WL Toys, fabricante del SeeKey. http://www.wlmodel.com/English
  • Hubsan, fabricante del X4 Pro. http://www.hubsan.com