Despidos en las empresas tecnológicas

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Las empleados de las empresas tecnológicas, principalmente en Estados Unidos, están viviendo momentos de gran tensión, constantemente se están anunciado despidos masivos y nadie sabe cuando le llegara su turno.

Tradicionalmente las empresas relacionadas con informática, telecomunicaciones e Internet han sido grandes creadores de empleos y esto se vió con más intensidad a finales del siglo pasado con la prosperidad que tuvo la economía digital a finales de la década de 1990. Esta prosperidad hizo que las empresas establecidas ampliaran sus negocios y que surgieran una gran cantidad de nuevas empresas (start –ups), mayormente de las llamadas punto-com o empresas de Internet. Como ya es conocido, en el 2000 fue la debacle de las punto-com, cuando los inversionistas se cansaron de poner su dinero en empresas incapaces de llegar a la rentabilidad, poco a poco han ido cerrando estos negocios y por consiguiente, perdiendo su empleo muchos trabajadores. Por otro lado, el resto de las empresas tecnológicas, como los fabricantes de equipos de cómputos y telecomunicaciones, también están pasando un mal momento, debido a la baja en las ventas y otros factores que les están impidiendo cumplir sus objetivos de ingresos.

Para tratar de sobrevivir a esta etapa de malos negocios, las empresas tecnológicas están iniciando planes de reestructuración de su plantilla de trabajo, despidiendo parte de sus empleados para reducir costos. Tal es el caso de empresas fabricantes de equipos bien establecias y conocidas como Hewlett-Packard, Gateway, Nortel, Motorola, 3Com y Ericsson. En el caso de las punto-com la situación es peor, porque muchas están cerrando totalmente sus operaciones, como Latino.com, Quepasa.com, MVP.com. Mientras Amazon, el que parecía era el modelo a seguir en el ámbito de las punto-com, tendrá que despedir a 15% de su plantilla (unos 1.300 empleados) al obtener unas pérdidas en el cuarto trimestre del 2000 de 90 millones de dólares. En el pasado mes de Enero se impuso un nuevo record en despidos de las empresas punto-com con 12,828 despidos, un incremento del 23 porciento con relación a Diciembre que fueron 10,459.

Si bien es cierto que los trabajadores están preocupados con la situación, la mayoría de los personas a las que se despida tienen un puesto asegurado, pues es siempre hay una gran demanda por trabajadores tecnológicos calificados. Pero mientras tanto los anuncios de reducción de personal no dejan de aparacer en los medios noticiosos. Veamos algunos casos destacados.

Motorola despedirá a 2,500 trabajadores

A mediados de Enero la empresa Motorola anunció la decisión de cerrar su planta de fabricación de teléfonos móviles en Harvard (Illinois), en funcionamiento desde 1996, con la intención recortar costes e incrementar beneficios. La medida dejará en la calle a un total de 2,500 trabajadores, equivalente a un 2% de su plantilla mundial, que es de 130,000 empleados. La compañía confía en sus plantas de Latinoamérica, Asia y Europa, que tienen menores costes de producción.

3Com

3Com, fabricante estadounidense de equipos informáticos de red, anunció que en febrero decidiría a cuantos empleados despediría como parte de su programa para más ahorrar entre 200 y 225 millones de dólares por año. Asimismo, se recortarán los gastos en consultoría, viajes y mantenimiento.

Hewlett-Packard despedirá 1,700 empleados

El gigante fabricante de computadoras, impresoras y equipos afines anunció que cortará el 2% de su fuerza de trabajo, como parte de sus planes de reorganización. Cerca de 1,700 empleos serán eliminados en sus localidades alrededor del mundo. Voceros de la empresa dijeron que los despedidos podrán aplicar para otras posiciones dentro de la compañía, pero estos puestos están limitados. Dicen además que los cambios no son provocados por las condiciones del mercado, sino por estrategias de HP para consolidar líneas de productos y reorganizar la empresa, eliminando la necesidad de algunas posiciones. Los trabajadores afectados serán notificados a mediados de Febrero. HP tiene 88,500 empleados.

Disney eliminará 400 empleos

La empresa Walt Disney disminuirá sus operaciones online, cerrando Walt Disney Internet Group, una empresa separada que funcionaba como su división de Internet así como el Portal Go.com. Dentro de la empresa matriz se manejarán los negocios de Internet y websites como Disney.com y ESPN.com. Esta consolidación resultará en 400 empleos menos.

Los medios noticiosos reducen sus operaciones online

Importantes empresas de infromación también han sido afectados por el fracaso delas punto-com, pues se están viendo obligados a cerrar o disminuir sus operaciones online. Por ejemplo, CNN El gigante de las noticias también está en camino a despedir empleados. Según el diario financiero, Wall Street Journal, una comunicación interna de la empresa anunció a sus trabajadores importantes cambios en la compañía creada por Ted Turner entre los que se incluían varios despidos. CNN actualmente bajo la estela de Time Warner, y esta incluída en el proceso de fusión con America On Line. Por otro lado News Corp, el imperio de medios controlado por el magnate Rupert Murdoch, dijo que eliminará su división online y eliminará más de 200 empleos. El famoso periódico The New York Times, también ha anunciado recortes en sus operaciones online.

Altavista despide a 200 empleados

El portal de internet anunció que despedirá al 25% de sus trabajadores, unas 200 personas, y realizará una oferta pública de acciones. La medida se debe a la mala situación económica por la que esta pasando Altavista que le obliga a reducir costes, e intentar mejorar los ingresos. Los despidos no afectaran a un área de negocio concreta. La mayor parte del movimiento afectará a las oficinas centrales de Palo Alto, California. Con estas ya son tres las rondas de despidos que ha decidido efectuar el portal, lo cual hace difícil captar a posibles accionistas, ya que éstos no indican una situacion económica boyante.

Amazon.com despedirá 1,300 empleados

La librería online más grande del mundo, Amazon.com, anunció un drastico recorte de personal después de informar que las perdidas en el ultimo trimestre del año 2000 habían alcanzado los 545 millones de dolares, un 68,7% más que en el mismo período de 1999. Según la empresa, los despidos son un movimiento que le ayudará a superar los números rojos. Principalmente, los recortes laborales afectarán un
centro de atención al cliente en Seattle que será cerrado y despedidos sus 400 empleados, y otro centro de distribución en Georgia. El resto de los despidos tocarán a un gran número de divisiones.

Jeff Brezos, fundador y jefe ehecutivo de Amazon, defendió los despidos y aseguró que es la decisión adecuada para que se convierta en una compañía rentable. La compañía lleva cinco años perdiendo dinero. Curiosamente, los malos resultados de Amazon son mejores de lo previsto. Las pérdidas alcanzan los 90,4 millones de dólares, 25 centavos por acción. Las previsiones de los analistas eran unas pérdidas de 26 centavos. El año pasado, las acciones cayeron 55 centavos, con unas pérdidas netas de 184 millones de dólares.

Los Portales Latinos también son afectados

Los portales latinos, especialmente los que están basados en Estados Unidos, no han escapado a la debacle. La más reciente víctima es Latino.com, un portal que provee noticias, entretenimiento y otros contenidos acerca de productos dirigidos a hispanos. Latino.com despidió a todo su staff de empleados y ahora sólo sus dos fundadores, Lavonne Luquis y Max Ramirez quedan en la empresa. Esto llega después de un año de contrariedades para este portal y otros similares enfocados en el mercado latino. Quepasa.com, Picosito.com y Yupi.com también han despedido empleados en meses recientes.

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